La région du Cap : Hout Bay

Hout Bay et ses otaries du Cap

Pour arriver au charmant petit port de Hout Bay, vous prendrez certainement l’une des plus belles routes d’Afrique du Sud : Chapmans Peak Drive, appelée affectueusement Chappie par les Sud-Africains. Longue de 9km, l’une des seules routes payantes d’Afrique du Sud (45 rands pour une voiture) vaut absolument le coup d’oeil surtout quand le ciel est bleu et que le vent est clément sinon, vous risquez de la trouver fermée.

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La grande attraction de la ville d’Hout Bay sont ses otaries. Elles sont partout : dans le port, sur les quais, sur les pontons, autour de l’île de Seal Island.

 

Elles ont pris l’habitude d’être nourries et ne craignent plus du tout l’homme, ce qui dans le cas d’un mâle de 350kg peut poser certains problèmes de sécurité car ce sont toujours des animaux sauvages.

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Animal Ocean, la nage avec les otaries

Aussi, vaut-il mieux privilégier des compagnies professionnelles qui vous emmènent à la rencontre de ces animaux dans leur milieu naturel où elles ne sont pas dépendantes de l’homme : les eaux de l’île de Seal Island. Le meilleur moyen d’aller à la rencontre des otaries est de se plonger – littéralement – dans leur élément et la compagnie qu’il faut contacter pour cette activité est Animal Ocean. Son propriétaire Steve Benjamin est un naturaliste et biologiste réputé, consulté par de nombreuses productions de documentaires animaliers comme celles de la BBC. Les guides qui travaillent pour lui ont tous une formation en biologie marine et sont passionnés par l’océan et ses habitants. A votre arrivée, vous pourrez vous détendre avec un café ou un chocolat dans le salon ou sur la terrasse en attendant que l’on vous appelle.

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Puis, on vous remettra une combinaison dont vous allez vous équiper et un set complet de snorkeling (palmes, masque et tuba). Vous écouterez ensuite les consignes de sécurité. Un mini bus vous emmènera au port où vous attend votre zodiac. Il faut 15 à 20 mn pour rejoindre Seal Island est la baie est relativement protégée (de toutes façons, ils ne sortent jamais quand les conditions météorologiques ne le permettent pas). Une fois à Seal Island, vous approchez en bateau les otaries qui se reposent sur les rochers pour les observer une première fois. Quand le skipper trouve l’endroit adéquat, il arrête le zodiac et vous pouvez vous équiper afin d’aller à leur rencontre sous l’eau.  Deux guides sont avec vous dans l’eau et le skipper reste à proximité du groupe. La sécurité est parfaitement assurée. Vous serez sans doute saisi par la température de l’eau (qui oscille entre 8 et 13° celcius) mais il n’y a qu’une partie de votre visage qui sera exposée et la sensation de froid disparaît bien vite quand on voit ses premières otaries !

 

Dans l’eau, les otaries sont comme de jeunes chiots, extrêmement curieuses et joueuses. Elles n’hésitent pas à vous approcher au plus près du masque et à bifurquer au dernier moment. Elles sont facétieuses mais absolument pas agressives. Les mâles peuvent essayer de vous impressionner sous l’eau en soufflant de grosses bulles mais cela n’ira pas plus loin.

 

Si les otaries sont assez peu agiles sur terre, sous l’eau, c’est un tout autre spectacle. Elles tournent et virevoltent telles des ballerines (ou des break-dancers, cela dépend du style de chacune). L’eau est leur élément et nous semblons bien gauches à leurs côtés.

 

Ne forcez jamais le contact car vous risqueriez de les faire fuir. Allez doucement vers elles, incitez le jeu, provoquez leur curiosité !

 

A leur contact, nous redevenons des enfants curieux et joueurs, fascinés par ses créatures sauvages qui se laissent si facilement approcher.

 

Je ne peux que vous recommander cette activité. Elle plaira aux petits comme aux grands. Les enfants peuvent accompagner leurs parents dans l’eau à partir de 10 ans s’ils sont à l’aise et ils peuvent venir dans le zodiac à partir de 6 ans. Ne ratez pas cette occasion unique de côtoyer ces animaux fascinants dans les meilleures conditions ! Vous pourrez louer un appareil photo sous marin ou une caméra vidéo auprès d’Animal Ocean pour immortaliser cette rencontre. Au retour à terre, une bonne douche chaude et un chocolat vous attendent. Vous pourrez ensuite vous restaurer sur le port. Nous avons choisi The Lookout Deck qui a une vue magnifique sur le port. Un autre restaurant Dunes a lui les pieds dans le sable !

 

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