De la Route des Vins à la Route des Baleines, de Franschhoek à Hermanus

Franschhoek : le coin des Français

L’une des villes les plus attachantes d’Afrique du Sud, en tant que citoyen français, est la petite ville au nom imprononçable de Franschhoek. Située dans les vignobles proches de Cape Town, cette ville qui signifie « le coin des Français », doit son nom aux huguenots d’origine française venus s’y établir en 1688 alors que les néerlandais souhaitaient cultiver des oliviers et des vignes sur ces terres. Ces français, qui habitaient la Hollande depuis la révocation de l’Edit de Nantes par le roi Louis XIV, arrivèrent à Franschhoek à l’issue d’un long et périlleux voyage de 3 mois au cours duquel nombreux furent ceux qui périrent.  

Aujourd’hui, la ville cultive ses racines françaises qui font sa spécificité. Les rues portent des noms français tout comme les différents vignobles et restaurants que l’on peut y trouver. C’est un paradis pour les amateurs de bons vins, bonne chère et de shopping avec une atmosphère décontractée tout en restant élégante et raffinée.

Nous avons eu la très grande chance de pouvoir déjeuner au fabuleux restaurant La Petite Colombe grâce à nos amis Marleen et Jakes qui ont tout organisé pour nous y inviter. Un grand merci à eux de nous avoir permis de vivre cette après-midi unique et de la partager avec eux ! Classé 1er restaurant de Franschhoek sur de nombreux moteurs de recherche, La Petite Colombe ne fait pas mentir sa réputation. Tout, depuis notre accueil par le très jeune chef John Norris Rogers lui-même, jusqu’au café clôturant le repas, fut un moment de bonheur et de plaisir des sens ! Nous avons eu le sentiment de goûter à une cuisine digne d’un restaurant étoilé !

Nous avons choisi le repas en 5 plats avec l’accord mets et vins. Chaque plat est annoncé et expliqué tout comme le vin qui est choisi pour l’accompagner. Au milieu du repas, vous avez l’opportunité d’approcher les cuisines ouvertes et de discuter avec l’un des assistants du chef qui vous explique les rôles de chacun en cuisine et vous fait découvrir un plat signature.

Le repas a duré environ 3 heures et ce fut un moment divin dans un cadre chic et distingué sans être guindé. Si vous souhaitez découvrir ce restaurant pour une jolie occasion ou juste pour le plaisir, il vous faudra réserver longtemps à l’avance sur leur site web La Petite Colombe.

Les chefs propriétaires ont aussi un restaurant d’exception à Cape Town classé parmi les 10 meilleurs d’Afrique du Sud : la Colombe. L’hôtel attenant est absolument magnifique et rappelle les mas provençaux. Il s’agit d’un cinq étoiles donc le prix des chambres est en conséquence. On y trouve de très nombreuses oeuvres d’art atypiques aussi bien dans les parties communes que dans les jardins. Hotel Le Quartier Français

Hermanus : des vignobles et des baleines

La réserve naturelle de Betty’s Bay

La ville d’Hermanus est également une ville agréable où il fait bon flâner. Située à 2h de route de Cape Town, vous choisirez de préférence pour vous y rendre la magnifique route N44 qui longe la côte et rappelle les nombreuses publicités pour des voitures de différentes marques qui y ont été tournées. Les falaises ocres tombent dans la mer bleu turquoise et la route enchaîne des paysages de plages et des paysages de montagnes très dépaysants. Vous pourrez vous arrêter en chemin dans la petite ville de Betty’s Bay qui offre peu d’intérêt si ce n’est une Réserve Naturelle où l’on peut observer de très près les manchots africains.

 

Des colonies de grands cormorans et de cormorans du Cap sont facilement visibles car ils nidifient tout près du chemin de la réserve. Les voir planer dans les vagues en profitant du courant qu’elles créent est un régal pour les yeux.

Vous aurez également l’occasion d’y observer le Daman du Cap, un étrange animal qui ressemble à un gros hamster ou à une marmotte mais qui est curieusement apparenté à l’éléphant. En Afrique du Sud, on les appelle les Dassies. L’hyraceum qu’ils produisent, mélange d’urine et d’excréments, est toujours utilisé en parfumerie !!!

Un vignoble remarquable : Creation Wines

A 30 min d’Hermanus, je ne saurais que trop vous conseiller de visiter le vignoble Creation Wines. Non seulement l’endroit est sublime, les vignes s’étalant autour d’un lac artificiel, mais en plus leurs vins sont extraordinaires et vous pourrez y essayer plusieurs types de dégustation sur réservation auprès de leur site internet.

La dégustation la plus populaire est l’accord tapas et vins appelée « Experience the Story of Creation ». Ils ont reçu de nombreuses récompenses pour cette dégustation originale en 8 mets et 8 vins associés qui coûte aux environs de 25 euros par personne. Vous pouvez aussi découvrir leurs vins emblématiques en accord avec différents chocolats ou au cours d’un brunch.

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Il y a également des dégustations de thés pour les personnes ne buvant pas d’alcool ou une dégustation de jus et de chocolats accompagnés de viennoiseries et de confiseries pour les enfants souhaitant accompagner leurs parents durant la visite du vignoble. Un bien bel endroit à découvrir !

Le fynbos, composé des fleurs typiques de cette région au Sud du Cap, vous accompagneront tout au long de votre voyage ! Parmi elles, les proteas sont les plus spectaculaires.

Hermanus : la capitale des baleines

Hermanus s’est donné pour titre la capitale des baleines. Et s’il est vrai qu’il est aisé de les y observer, je vous donnerai juste après mon spot favori qui est de loin supérieur à Hermanus dans ce domaine ! Les baleines franches sont présentes à Hermanus de la mi-juillet à la mi-décembre car elles viennent dans les eaux sud-africaines pour se reproduire et mettre bas les petits qui ont été conçus l’année précédente.

Je n’ai pas d’hôtel à vous y recommander car j’ai toujours dormi à Gansbaai, à 30mn en voiture de là, mais vous trouverez à Hermanus des magnifiques « boutique hôtels » avec vue sur mer pour un rapport qualité prix plus que raisonnable. J’ai par contre trois restaurants à vous recommander en fonction de votre budget et de vos envies. Pour le midi, il y a un nouveau restaurant très apprécié des locaux : Betty Blue Bistro. Un très bon service, des plats frais, sains et savoureux, des jus originaux, bref, un endroit parfait pour passer un très bon moment. Les serveuses sont adorables et font tout pour que votre repas se passe dans les meilleures conditions. Le restaurant propose également les petits déjeuners et les goûters.

Un autre restaurant parfait pour le déjeuner, véritable institution à Hermanus est le restaurant de plage Dutchies. On peut y manger à toute heure de plats de poissons ou de fruits de mer. Les sushies y ont aussi excellents. La vue est extraordinaire le long d’une superbe plage de sable fin, raison pour laquelle il est préférable de ne pas y aller quand il y a trop de vent au risque d’avoir un repas bien sablé. Les serveurs sont aussi adorables, l’ambiance très agréable et décontractée et les plats arrivent rapidement.

Un dernier restaurant plutôt à conseiller pour le soir est La Pentola. Il bénéficie d’une magnifique vue sur la mer et le vieux port d’Hermanus. Vous serez aux premières loges pour le coucher du soleil. Le chef Shane Sauvage est un personnage atypique qui est passé par les meilleurs restaurants d’Afrique du Sud avant d’animer la partie cuisine d’une émission matinale de la télévision sud-africaine. Son restaurant propose de très nombreuses spécialités du chef qu’il a pu tester au cours de son impressionnante carrière. La cuisine est inventive et intéressante, avec des influences africaines, asiatiques ou italiennes mais avec toujours l’utilisation des produits locaux.

Le restaurant sert aussi de l’abalone d’élevage et il est l’un des rares à le proposer car les productions de ces fermes marines partent normalement directement au Japon. Si vous voulez goûter à ce mollusque qui déchaîne les passions au pays du Soleil Levant, causant ainsi sa quasi disparition dans l’océan sud-africain, vous pourrez le faire ici sans mauvaise conscience.

 

 

 

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