Une maison d’hôte pour plonger aux Maldives : Boutique Beach Diving

La maison d’hôte est le bon plan pour plonger aux Maldives. Certaines, comme le Boutique Beach Diving, dans l’atoll d’Ari Sud, proposent des forfaits tout compris extrêmement avantageux, bien plus que les grands hôtels luxueux où vous ne payez que la chambre et devez rajouter repas et activités une fois sur place.

Pourquoi choisir une maison d’hôte aux Maldives ?

Quand on pense aux Maldives, on imagine les plages de sable blanc, les cocotiers et les hôtels de luxe avec bungalows sur la plage. On se voit plonger dans les eaux turquoises entourés de milliers de poissons multicolores. Et quand on cherche des hébergements qui répondent à ce besoin d’évasion, on est très vite refroidi. Les luxueux 5 étoiles, situés sur des îles certes paradisiaques mais totalement fermées sur elles-mêmes et sans contact avec la population locale, paraissent au départ assez abordables lorsqu’on se rend compte finalement que rien n’est compris dans le prix indiqué à part la chambre et parfois le petit déjeuner. Vous devrez régler sur place les repas, les excursions et les plongées qui sont à des prix exorbitants (j’ai vu des plongées à plus de 100 euros sans location de matériel…).

Devez-vous pour autant abandonner vos rêves de plonger dans les eaux parmi les plus poissonneuses du monde ? Que nenni ! La solution est la maison d’hôte! Les Maldives s’ouvrent depuis très peu de temps à un tourisme plus économique et accessible à tous en proposant des chambres chez l’habitant. Ce type d’hébergement répond à des normes strictes dictées par le Ministère du Tourisme Maldivien. Mais si peu de locaux se sont encore lancés dans l’aventure, les investisseurs étrangers vivant aux Maldives y ont vu une formidable occasion de faire découvrir la vie locale et de permettre au plus grand nombre de profiter des beautés des atolls.

La guest house Boutique Beach Diving a ouvert il y a deux ans. Romney Drury, anglaise et plongeuse passionnée, en est la PDGère. Elle a pensé cet hôtel pour les plongeurs et les snorkelers qui veulent découvrir la faune incroyable de l’atoll d’Ari Sud dont les requins baleines et les raies mantas qui sont présents toute l’année. L’idée de génie a été de proposer des forfaits tout inclus : hébergement, repas, excursions, plongée que vous payez par chambre et non par personne. Résultat : vous profitez à fond de vos vacances en étant bien occupés le matin et plus relax l’après-midi.

Le principe de la chambre d’hôte aux Maldives

Comme pour aller en Nouvelle-Zélande, nous avons choisi la compagnie Emirates pour nous rendre à Malé, capitale des Maldives. C’est une compagnie aérienne fiable et de grande qualité. Même le stop à Dubaï est agréable et dépaysant – bon, un peu moins à minuit comme ce fut notre cas … Le vol dure en tout environ 12 heures ce qui est très acceptable. Les tarifs étaient vraiment attractifs et il y a régulièrement des promotions.

Avant d’arriver au Boutique Beach Diving, il vous faudra prendre un vol Malé – Maamigili qui dure environ 30mn et qui vous fait voler au-dessus d’atolls turquoises. Vous pouvez également rejoindre l’île de Dhigurah par speed boat (environ 2 heures) ou par hydravion (qui coûtent le double du vol intérieur déjà très onéreux pour un temps de vol aussi court…). Nous avons volé avec la compagnie Fly Me qui nous a paru très efficace et sérieuse.

A l’arrivée à Maamigili, un bus vous emmène au port où un bateau vous prend en charge afin de vous mener au port de Dhigurah. Là, le bus Boutique Beach vous attend et une dizaine de minutes plus tard, vous êtes arrivés. L’accueil est chaleureux ! On vous offre une magnifique noix de coco à boire – avec une paille réutilisable car les pailles en plastique sont un véritable fléau pour la faune marine. Le manager nous explique les différentes possibilités d’excursion et nous convenons de débuter notre séjour par une journée de snorkeling le lendemain pour nous remettre de notre voyage. Nous rencontrons le professeur de plongée Ali qui nous propose de venir au centre un peu plus tard pour préparer notre équipement.

Nous passons notre après-midi à profiter de notre superbe chambre climatisée avec wifi et salle de bain sublime ainsi que de la plage bikini juste au pied de l’hôtel. Les plages bikinis sont les seuls endroits où l’on peut se baigner en maillot de bain dans les îles habitées des Maldives, cela pour respecter la culture et les traditions locales.

Les activités de la maison d’hôte

Le soir, pendant le délicieux repas pris sur la terrasse du Boutique Beach Diving, les moniteurs de plongée vous proposent les activités du lendemain en plongée ou en snorkeling. Le club de plongée, qui est un 5 stars Padi, propose la plongée au Nitrox avec du matériel neuf. Tous les sites que nous avons fait étaient variés et intéressants aussi bien avec bouteilles qu’en palmes, masques et tuba. Nous sommes Open Water et Advanced et les sites se prêtent très bien aux débutants. Nous avions un moniteur pour deux ce qui est un luxe absolu puis quand un autre couple est arrivé, un moniteur pour quatre. Le service est entièrement personnalisé et très attentionné. Les moniteurs sont excellents, très calmes et rassurants. A toutes les plongées, nous avons vu des raies, des murènes, des tortues, des myriades de poissons notamment des regroupements d’alevins. Nous avons aussi plongé sur les fameux thilas pour voir les coraux mous.

En snorkeling, nous avons eu le privilège de voir trois requins baleines et des raies mantas se nourrissant. Ali a filmé nos plongées et nous a offert les vidéos à la fin de notre séjour ! Entre deux plongées, le personnel du bateau est aux petits soins : noix de coco fraiche, café ou thé, serviettes sèches. Le bateau est un dhoni, très grand et spacieux. Les mises à l’eau se font en saut droit et les remontées à l’échelle. Le capitaine est de Dhigurah, il est extrêmement compétent pour repérer les animaux à distance et se positionner de façon respectueuse. Après les deux plongées du matin, vous déjeunez à l’hôtel et l’après-midi est libre. Nous avons visité le village et l’école et assisté à des matchs de foot. Nous avons exploré l’île jusqu’à la pointe ouest et le banc de sable. La plage nous permettait aussi de nous relaxer ou bien d’observer la faune sous-marine. Le dîner du soir est un grand moment avec un service à table ou en buffet et des mets délicats aux saveurs exotiques et indiennes. Il se passe sur la terrasse sous la voûte étoilée. Nous n’avons jamais mangé deux fois la même chose aussi bien le midi que le soir. Les repas sont copieux et excellents et font la part belle aux produits de la mer. Nous avons même eu la chance un soir de manger sur une plage déserte un délicieux barbecue de poisson. Les desserts sont aussi recherchés et très gourmands.

Les avantages d’une maison d’hôte

Tout d’abord, vous êtes sur une île habitée au coeur d’un village. Les gens vaquent à leurs occupations comme le tressage, la réparation des filets, la préparation des graines pour les desserts traditionnels … et ils sont ravis de pouvoir vous les montrer. Les jeunes parlent très bien anglais grâce à la formidable école de Dhigurah et le contact avec la population est très facile. Les gens sont extrêmement gentils et accueillants. Il y a dans le village plusieurs boutiques pour les touristes qui ouvrent à la demande et aussi deux cafés locaux. Les chambres d’hôtes fleurissent, trois nouvelles doivent s’ouvrir avant la fin de l’année. Il y a une douce atmosphère dans ce village où le temps semble d’être arrêté mais où les scooters se fraient un chemin sur le sable des rues et où chaque maison a son antenne parabolique et chaque habitant son smartphone. Il y a très peu de touristes ce qui rend tout plus authentique. Pour ceux qui s’intéressent aussi à la culture du pays qu’ils visitent, vous n’aurez pas une telle proximité avec la population dans une île – hôtel où vous resterez entre touristes. A Dhigurah, au bout de quelques jours, les personnes que vous voyez dans la rue vous reconnaissent et vous saluent. Pour nous, ce fut inestimable et cela a rajouté de l’enchantement à notre séjour.

Nous avons pu goûter aux spécialités maldiviennes notamment le petit déjeuner traditionnel : le mas huni. C’est un mélange de thon frais, piment vert, oignon et noix de coco que l’on mange dans une crêpe appelée roshi. C’est absolument délicieux et très addictif. Les repas étaient vraiment incroyables ! Un grand merci au chef Sri Lankais Boddhi !

Notre chambre était très luxueuse et pourvue de tout ce dont on pouvait avoir besoin. Le lit était l’un des plus confortables dans lequel j’ai eu l’occasion de dormir et absolument immense. La salle de bain ouverte sur le ciel était d’un luxe incroyable. Les savons et shampoings Molton Brown sont dans des contenants en céramique et ils sont réapprovisionnés tous les jours. Certaines chambres ont un balcon avec vue sur mer. Mais il faisait de toutes façons bien trop chaud pour aller sur le balcon au soleil 🙂 En parlant des chambres, elles sont au nombre de 6 donc vous aurez rapidement la possibilité de connaître et de sympathiser avec tout le monde.

Il y a une vraie conscience écologique dans cet hôtel boutique. L’eau est proposée en bonbonnes et vous pouvez remplir des gourdes qui vous sont prêtées. Le personnel organise régulièrement des nettoyages de la plage qui sont bien nécessaires ! Ces dernières sont jonchées de débris plastiques qui proviennent principalement des îles – hôtels des alentours. Boutique Beach Diving sponsorise aussi l’école du village qui suit les programmes scolaires de Cambridge. L’hôtel organise régulièrement des événements dans le village autour de l’écologie et de la préservation de l’environnement marin. Des sacs en tissu ont ainsi été offerts à tous les habitants du village pour lutter contre les sacs plastiques.

J’espère que vous aurez aussi l’occasion de visiter Dhigurah et de séjourner au Boutique Beach Diving. Nous n’avons qu’une hâte : y retourner !

 

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